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Das gemeinsame Projekt der Universität und der ETH Zürich versucht die Forschung im Life-Science-Ber...
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© Frank Brüderli

 

 

«Das Krokodil im Baum»

Die Evolution ist ein zentraler Teil des biologischen Grundwissens. Sie befasst sich mit Fragen zur Entstehung der Artenvielfalt, zur Herkunft des Menschen und zur Ursache des Aussterbens von Arten. Die Evolution ist kein gradliniger Prozess, sie entspricht vielmehr dem Bild eines Baumes mit vielen Ästen. Das bedeutet, dass Lebewesen, die sich auf zwei benachbarten Baumästen befinden, einen gemeinsamen Vorfahren besitzen. Im Laufe der Zeit sind aus dem gemeinsamen Vorfahr Tochterarten entstanden, die sich unterschiedlich an dem jeweiligen Lebensraum angepasst haben.

Die Sonderausstellung «Das Krokodil im Baum» hat evolutionäre Phänomene anhand des Krokodils und seiner Vorfahren gezeigt: Wie und warum sind gewisse Panzerechsen vor mehr als 200 Millionen Jahren ausgestorben? Wie gelang es anderen Ahnen des Krokodils sich anzupassen und zu überleben? Die Antworten auf solche Fragen finden Forschende u.a. in Fossilienfunden. Form und Grösse von Knochen und Schädeln geben Rückschlüsse darauf, wie und wo Krokodile gelebt haben.

Auch in der Schweiz finden sich Zeugen der Krokodilevolution: Der Ticinosuchus, ein hochbeiniger Verwandter der heutigen Krokodile, lebte vor etwa 240 Millionen Jahren im Tessin. Das dreidimensionales Modell dieses Archosauriers wird künftig im Paläontologischen Museum zu sehen sein.

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